In meiner engen Zusammenarbeit mit Technologieanbietern im Laufe der Jahre entdecke ich regelmäßig, dass diese Unternehmen häufige Fehler machen, die das Unternehmen entwerten, Einnahmen auf dem Tisch lassen oder ihre langfristige Gesundheit gefährden. Dieser spezielle Artikel identifiziert die Top 10 dieser Fehler, um Ihnen dabei zu helfen, sie zu vermeiden.

10. Versäumnis, ein Bundesurheberrecht für vom Unternehmen entwickelte Software zu registrieren

Ihr Unternehmen hat Monate und vielleicht Jahre damit verbracht, das nächste große Ding zu entwickeln. Sie lizenzieren es an Kunden, wehren sich gegen Konkurrenten und versuchen, Ihre Einnahmen zu maximieren. Was würden Sie tun, wenn ein Kunde Ihre Software missbraucht? Was wäre, wenn ein Konkurrent Teile davon kopieren würde, um sie in seinem Produkt zu verwenden? Es gibt verschiedene Möglichkeiten, auf diese Probleme zu reagieren, aber eine der einfachsten Möglichkeiten, Ihre Ansprüche zu stärken, ist die Registrierung eines Urheberrechts für die Software beim United States Copyright Office. Die Registrierung bietet Ihnen erweiterte Möglichkeiten, die rechtsverletzende Nutzung Ihrer Software gerichtlich verhindern zu lassen, und eine größere Schadenssumme, die erstattungsfähig ist. Das Beste daran ist, dass die Registrierung relativ einfach und kostengünstig ist.

9. Technologie zu umfassend lizenzieren

Sie haben also diesen großen Deal mit diesem großen Kunden an Land gezogen. Sie haben den Deal sorgfältig auf der Grundlage Ihrer Erwartungen darüber, wie der Kunde Ihre Technologie nutzen wird, kalkuliert – durch eine bestimmte Gruppe innerhalb der großen Organisation des Kunden. Sie hoffen, dass der Erfolg dieses Deals zu einer größeren Akzeptanz Ihrer Technologie im Rest des Unternehmens und letztendlich zu mehr Umsatz für Sie führen wird. Leider erfahren Sie später, dass diese eine Gruppe Ihre Technologie mit dem Rest des Unternehmens teilt, ohne zusätzliche Lizenzgebühren für Sie, und dass Sie nichts dagegen tun können. Wieso den? Indem Sie es versäumt haben, die Lizenzgewährung in Ihrem Vertrag sorgfältig und eng zu formulieren, haben Sie dem gesamten Unternehmen unwissentlich die Rechte zur Nutzung Ihrer Technologie eingeräumt und einen Haufen Geld auf dem Tisch liegen gelassen.

8. Versäumnis, detaillierte Support- und Wartungsrichtlinien bereitzustellen

Sobald die Technologie eines Unternehmens für die Lizenzierung bereit ist, wird die Entscheidung, wie die Technologie unterstützt werden soll, allzu oft zu einem nachträglichen Gedanken. Allgemeine und nicht beschreibende Verpflichtungen wie „Bereitstellung von Telefon- und E-Mail-Support“ und „Bereitstellung von Updates“ sind Einladungen zu Meinungsverschiedenheiten und verfehlten Erwartungen. Wann wird telefonischer Support angeboten? Wie schnell reagieren Sie auf Probleme? Was wird berücksichtigt und aktualisiert und was ist ein neues Produkt, das Sie dem Kunden separat in Rechnung stellen würden? Oft müssen Sie von Ihrem Kunden bestimmte Informationen über das Problem erhalten, bevor Sie es diagnostizieren und beheben können. Legen Sie die entsprechenden Erwartungen in Ihren Support- und Wartungsrichtlinien fest und vermeiden Sie diese Probleme in Zukunft.

7. Kunden nicht mit wiederkehrenden Supportgebühren zu beauftragen

Kunden wollen und erwarten, dass Sie da sind, um Ihr Produkt zu unterstützen, bei Problemen zu helfen und ihnen Updates bereitzustellen, wenn Sie Funktionen hinzufügen oder Fehler beheben. Kunden erwarten auch, dass Sie ihnen diese Dienste regelmäßig in Rechnung stellen. Warum also verkaufen so viele Technologieanbieter ein Produkt an einen Kunden und strukturieren keine regelmäßigen und wiederkehrenden Supportgebühren? Im Allgemeinen werden die höchsten Gewinnmargen eines Technologieanbieters durch eine Support-Gebühr erzielt und nicht durch die im Voraus zu zahlende Lizenzgebühr.

6. Unzureichende Geheimhaltungs- und Wettbewerbsverbotsvereinbarungen mit Mitarbeitern und Auftragnehmern

Das Technologiegeschäft ist eine der wettbewerbsintensivsten Branchen auf dem Markt. Warum sollten Sie es riskieren, Ihren Wettbewerbsvorteil zu verlieren, indem Sie nicht sicherstellen, dass Ihr geistiges Eigentum, Ihre Kundenlisten, Geschäftsgeheimnisse und andere sensible Informationen durch entsprechende Vereinbarungen mit Ihren Mitarbeitern, Auftragnehmern und Lieferanten angemessen geschützt sind? Das Finden und Verwenden einer Vereinbarung, die Sie irgendwo im Internet gesehen haben, kann die Sache sogar noch verschlimmern, wenn Sie die Bedingungen nicht vollständig verstehen. Darüber hinaus können einfache Schritte unternommen werden, um sicherzustellen, dass alles, was von Ihren Mitarbeitern entwickelt wurde, Eigentum Ihres Unternehmens ist und bleibt.

5. Zu großzügiges Verschenken des Eigentums an geistigem Eigentum

Viele Technologieunternehmen entwickeln kundenspezifische Technologien für ihre Kunden oder nehmen im Auftrag eines bestimmten Kunden kundenspezifische Modifikationen an ihrer bestehenden Technologie vor. Und die meisten Kunden argumentieren, dass sie es besitzen wollen, wenn sie dafür bezahlen. Wenn Sie jedoch das geistige Eigentum Ihres Unternehmens in diesen Fällen verschenken, können Sie es möglicherweise nicht für andere Kunden wiederverwenden – wodurch eine potenzielle Einnahmequelle in der Zukunft effektiv geschlossen wird. Und oft müssen Ihre Kunden die Entwicklungen nicht wirklich „besitzen“ – eine Lizenz.

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